Экскаватор (от латинского excavo - выдалбливать) – это высокопроизводительная  землеройная машина, снабженная навесным рабочим органом – ковшом. Экскаватор выполняет разрезание грунта одновременно с его наполнением. Благодаря высокому КПД  при разработке грунтов различных категорий наибольшее распространение получили одноковшовые экскаваторы.

По типу ходового устройства, то есть шасси, экскаваторы делятся на подвиды - гусеничные,  пневмошинные, на специальном шасси автомобильного типа, шасси грузового автомобиля или трактора. Гусеничные экскаваторы обладают высокой проходимостью, маневренностью  в тяжелых дорожных условиях. Однако они тяжелы и затратны по расходу топлива. Колесные экскаваторы легче, способны самостоятельно передвигаться по дорогам общего пользования (в то время как гусеничные экскаваторы приходится перевозить специализированными автовозами), экономичнее.

В зависимости от производственных условий в качестве сменного оборудования экскаваторов применяют прямые и обратные лопаты, драглайны, грейферы и струги. Самый распространенный класс экскаваторов – вместимостью ковша от 0,15 до 2,5 м3